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História antiga de Roma

por Artigo compilado - sáb set 15, 2:48 pm

O território romano, Península Itálica, pode ser dividido em quatro regiões distintas: o Norte que se estende desde a Cadeia dos Alpes até a Planície do Rio Pó, compreendendo regiões como Gália e Vêneto. A Itália Central engloba regiões, como Sabínia, Úmbria e Etrúria, e abriga a cidade de Roma às margens do Rio Tibre. Ao Sul, as planícies costeiras do Lácio, Brúcio, Campânia e Calábria. E a porção insular compreende as ilhas de Elba, Sicília, Córsega e Sardenha.


Fundação e Povoamento

Conta a lenda que Roma foi fundada em 753 a.C. por Rômulo e Remo, os gêmeos, filhos do deus Marte, que foram abandonados às margens do Tibre logo após o nascimento e, sobreviveram amamentados por uma loba. Sabe-se que foram recolhidos por um pastor, Fáustulo, sendo criados por sua mulher, Acca Laurentia e, crescidos, disputaram o trono da nova cidade.

Relatos apontam que Remo, para insultar o irmão, saltara as muralhas da cidade erguida por Rômulo; este lançou-se sobre Remo e matou-o, dizendo: “Assim há de morrer aquele que transpuser minhas muralhas.”

Desta forma, Rômulo ficou sendo o único chefe, e a nova cidade recebeu o nome de seu fundador. A ele foi atribuída a instituição do Senado, inaugurando a realeza romana, e outras realizações importantes, como o acolhimento dos povos das regiões vizinhas, os latinos, e o rapto das sabinas. A lenda conta que o rei procura atrair para sua cidade os jovens pastores da vizinhança, como os habitantes do Lácio, mas como entre os novos moradores não havia mulheres, Rômulo resolveu organizar jogos dos quais participassem as demais cidades da região. Sabe-se que no meio da cerimônia os romanos lançaram-se sobre as jovens e raptaram-nas. As jovens eram em sua grande maioria sabinas, originárias das aldeias situadas ao norte de Roma, Sabínia, não eram de origem latina como os primeiros habitantes. Desta forma, explica-se o heterogêneo povoamento de Roma composto principalmente por latinos, sabinos e etruscos.


O Período da Dominação Etrusca

Quanto à origem do povo etrusco persistem muitas dúvidas. A hipótese mais provável é a de que tenham migrado da Ásia Menor, estabelecendo-se na planície da Etrúria, na Itália Central, em torno do século VIII a.C. A chegada dos etruscos à Península Itálica permite à historiografia atribuir a fundação da cidade a este povo. Mas outro grupo de historiadores, explica que Roma se originou de um forte militar construído pelos primitivos habitantes, latinos e sabinos, para evitar a dominação dos invasores etruscos. Não podemos negar a importante influência etrusca na formação das instituições, da cultura e do pensamento romano. A posição estratégica e privilegiada de Roma sobre o território italiano tornou a cidade cobiçada pelos povos vizinhos e permitiu um intenso contato cultural, especialmente com a Magna Grécia e com a Etrúria, com suas notáveis presenças na formação da sociedade romana durante o século VIII a.C. Os romanos primitivos praticavam a agricultura; os principais produtos eram o trigo, a vinha e a oliveira, culturas típicas do Mediterrâneo. A prática do pastoreio e as trocas comerciais, estabelecidas com os povos vizinhos, complementavam as principais atividades econômicas. Os etruscos eram comercialmente muito ativos. Seus navios percorreram as costas da Gália e da Espanha, onde foram estabelecidas feitorias e colônias de propriedade etrusca que serviram de ponte para o desenvolvimento do artesanato e para o comércio de jóias, vasos de ouro, utensílios de bronze e prata, marfim, e até cereais. Apesar de o alfabeto utilizado pelos etruscos ter se originado a partir do grego, pesquisadores não conseguem decifrar muitos documentos, pois o idioma etrusco ainda é desconhecido, dificultando a análise de suas relações sociais. Mas a Arqueologia nos permite apontar alguns de seus costumes. Sabe-se que os etruscos eram muito alegres, gostavam de danças, banquetes e jogos. Embora a família tivesse o modelo patriarcal, a mulher gozava de plena igualdade social com os homens, e a filiação era, muitas vezes, indicada pelo nome da mãe. Este costume tem sua provável origem atribuída à cultura cretense. A religião etrusca se distinguia pelo seu caráter nacional. As cidades da Etrúria apresentavam-se a uma reunião anual no templo do deus Voltumna, onde dirigiam suas preces e ofereciam sacrifícios, inclusive humanos, às suas várias divindades. Os laços que vinculavam estas cidades eram religiosos, pois a organização política fundamentava-se na independência das cidades, governadas por reis e magistrados escolhidos entre a aristocracia dos lucumons, onde o rei era chamado de Lucumona. Os rituais da religião etrusca eram ensinados através de livros sagrados que abordavam as relações entre os deuses, os homens e os destinos do mundo. Alguns sacerdotes ensinavam a arte de ler as vísceras dos animais sacrificados, enquanto outros praticavam a adivinhação pela observação do relâmpago ou mesmo pelo vôo dos pássaros. Os romanos, antes do cristianismo, conservaram o costume de realizar sacrifícios em consagração aos deuses; afirmam até que os tradicionais combates entre gladiadores, realizados no Período Imperial, eram resquícios destes antigos sacrifícios de caráter religioso.


A Sociedade e a Política Romana Durante a Realeza

A organização social da Roma primitiva guarda muitas semelhanças com a antiga sociedade grega. Em Roma, a estrutura político-social também esteve fundamentada, inicialmente, sob o regime gentílico. Os homens estavam organizados em torno das gens, as quais reuniam as famílias identificadas por laços de consangüinidade ou religiosos, que cultuavam os mesmos antepassados, onde não havia propriedade privada da terra e a autoridade, dentro de cada gens, cabia ao pater familias. A base econômica era a pecuária e a exploração das terras, mas com a dominação etrusca, a conseqüente expansão do comércio e o crescimento da população, surgem as desigualdades sociais. O domínio etrusco significou um período de transição, marcando a passagem das antigas comunidades aldeãs de pastores e agricultores, para o agrupamento político-social característico da Antiguidade Clássica: a cidade-estado. Ou seja, o comércio e o artesanato se desenvolvem, transformando Roma em um grande centro urbano, dividido socialmente de acordo com as diferentes atividades econômicas desempenhadas pelos homens. A divisão do trabalho é acompanhada pela apropriação privada da terra por parte dos chefes pater familias, que vão constituir a aristocracia romana. Estes proprietários serão chamados de patrícios, derivado de pater, os detentores do poder político, membros do Senado, assembléia de caráter consultivo, e do econômico, donos das melhores terras.

Havia uma camada intermediária, a dos clientes, composta pelos indivíduos que estavam ligados a uma família patrícia. Eles subordinavam-se a um patrício para receber sua proteção e seu sustento, em troca de obediência. A base da sociedade era composta de plebeus, homens livres, como os camponeses, artesãos, estrangeiros e comerciantes, sem direitos políticos e excluídos do processo de apropriação privada da terra, e pelos escravos.

Através da Assembléia Curiata, da qual participavam todos os patrícios, escolhia-se o rei e votavam-se as leis. Havia ainda o Conselho dos Anciãos, formado pelos patrícios que fiscalizavam o poder real, limitando-o de acordo com seus interesses.

Segundo a tradição, durante a monarquia, Roma teria sido governada por sete reis, quatro latinos: Rômulo, Numa Pompílio, Túlio Hostílio e Anco Márcio; e três etruscos: Tarquínio Prisco, Sérvio Túlio e Tarquínio o Soberbo. Os registros históricos limitam-se apenas à existência dos últimos reis, os etruscos, sendo todos os anteriores de origem lendária. Sérvio Túlio (550 – 530 a.C.) obteve destaque empreendendo reformas importantes de caráter político-militar.

Nesse contexto, os etruscos atingiram o auge de sua política externa, consolidando seu domínio sobre a região do Lácio e lançando as bases de constituição de um exército nacional romano que se formaria du-rante a República. Através de uma reforma militar, o rei passou a admitir no exército os plebeus enri-quecidos, os quais também começaram a pagar impostos e obter alguns direitos civis, mesmo que limitados. Seu sucessor, Tarquínio o Soberbo, adotou uma política favorável à plebe e, por este motivo, foi deposto pela aristocracia patrícia em torno de 509 a.C. Segundo a lenda, a deposição do rei teria sido motivada, porque seu filho, Sexto Tarquínio, violentoua casta Lucrécia, filha de um influente aristocrata, gerando assim a revolta patrícia que pôs fim ao período monárquico em Roma. A reação do patriciado ao poder tirânico do rei Tarquínio o Soberbo marca, portanto, a transição do período monárquico para o período republicano, inaugurando uma série de conflitos sociais que estarão presentes em toda a história da República Romana.


República Romana

O Poder Executivo, até então pertencente ao rei, é exercido por dois magistrados, os Cônsules eleitos anualmente pela Assembléia Centuriata. Os Cônsules presidiam o Senado e tinham funções administrativas e militares. Cada Cônsul possuía o poder de veto sobre a decisão do outro, assim, os patrícios evitavam o exercício do poder pessoal e, caso isso ocorresse, escolhia-se um Ditador com poderes absolutos, que governaria pelo prazo de seis meses, para pôr fim à instabilidade política e restabelecer a ordem. O principal órgão da República era o Senado, a Assembléia dos Notáveis. Seus membros, descendentes do pater, exerciam um cargo vitalício e tinham como prerrogativas preparar as leis, decidir pelo comando e recrutamento das tropas e resolver as questões referentes à política interna e externa do Estado Romano. Os demais magistrados que compunham o corpo burocrático de Roma eram os: Pretores – responsáveis pela justiça; os Censores – que promoviam o censo da população; os Edis – responsáveis pela política urbana; os Questores – que fiscalizavam a cobrança de impostos e os Tribunos da Plebe -magistratura criada em 494 a.C., devido às revoltas populares, contendo representantes da plebe. Os patrícios controlavam direta ou indiretamente as instituições políticas. Afastada do poder, a plebe, procura seus direitos através de uma revolta popular, ameaçando a aristocracia romana, afastando-se da cidade e declarando o desejo de fundar uma cidade independente de Roma. A ameaça de uma “greve” plebéia obteve êxito, pois dentro da estrutura econômica e social da cidade de Roma, os plebeus eram fundamentais, pois eles eram os trabalhadores explorados pela aristocracia patrícia e desempenhavam as principais atividades produtivas em conjunto com a mão-de-obra escrava. Os patrícios se viram obrigados a praticar algumas concessões e aceitaram que fossem criados magistrados plebeus. Estes eram encarregados de defender a plebe dos abusos de poder dos demais magistrados. Em torno de 494a.C., a plebe teve direito de eleger os Tribunos da Plebe, que tinham poder de veto sobre as ações que os prejudicassem. Mas a principal exigência da plebe, a redação de um código de leis, só foi conquistada em 450 a.C. com a elaboração da Lei das Doze Tábuas.

Até então predominava, entre os romanos, o chamado direito consuetudinário, cujas leis eram interpretadas exclusivamente pelos magistrados patrícios. Aos poucos, outros direitos foram concedidos à plebe. Em 445 a.C., através da Lei Canuléia, foi estabelecida a possibilidade de casamentos entre os plebeus e os membros da aristocracia patrícia. Posteriormente, a Lei Licínia pôs fim à escravidão por dívidas, proibindo, a partir do ano de 367 a.C., que os plebeus endividados fossem escravizados pelos proprietários rurais. Neste mesmo documento estava previsto também o acesso dos plebeus ao Consulado. Com a Lei Licínia passaram a ser eleitos dois cônsules: um patrício e outro plebeu. Através da Lei Ogúlnia (300 a.C.), os plebeus obtiveram igualdade religiosa, com direito a acesso aos colégios sacerdotais e, finalmente, em 287 a.C., através da Lei Hortência, a plebe obteve direito às resoluções da assembléia popular, o plebiscito, adquiriram força de lei, independentemente da aprovação do Senado. Em resumo, as manifestações políticas da plebe, exigindo a igualdade civil, estenderam-se durante o período republicano e culminaram com várias conquistas. Porém, as concessões dos patrícios não beneficiaram igualmente a todos. Isto é, as modificações impostas à sociedade romana fortaleceram ainda mais a aristocracia, que incorporou a camada enriquecida da classe plebéia, dando origem a uma nova e poderosa aristocracia dos Nobiles, além de proporcionar a restauração da ordem social e da estabilidade política. No processo histórico da República Romana, a mão-de-obra escrava também teve um papel fundamental. No início, sobretudo durante a realeza e nos primeiros tempos republicanos, a escravidão não desempenhou um papel significativo. Mas, na época do processo de expansão territorial empreendido durante a República, o número de escravos aumentou consideravelmente. Sendo assim, concluímos que a origem do escravo romano é a guerra, ou seja, os derrotados pelo Exército eram capturados e escravizados, constituindo a base da mão-de-obra agrícola e de outras atividades produtivas que sustentavam a economia romana. A redução do homem livre endividado à condição de escravo e o comércio internacional, além da guerra de conquista, foram outras importantes fontes de obtenção de escravos. Mesmo após a Lei Licínia, esta prática continuou existindo, pois esta lei se referia apenas aos cidadãos romanos. Inúmeros habitantes das províncias, endividados, continuaram sendo submetidos à escravidão. A condição de vida e o tratamento dispensado ao escravo variavam de acordo com a sua origem, a atividade que desempenhava e o meio em que vivia. Nas cidades, os cativos ocupavam-se de atividades, como a manufatura, o comércio ou os serviços domésticos. Era comum os proprietários utilizarem-nos como “escravos de luxo”, os quais desempenhavam as funções de cozinheiros, escribas, administradores, secretários e vários outros ofícios a serviço de seu senhor. Portanto, não há uma tarefa específica destinada à mão-de-obra escrava, ou seja, o escravo não se definia pelo tipo de trabalho que realizava, mas, sim, como um homem explorado e privado do exercício da cidadania e da liberdade.

As condições subumanas em que viviam grande parte dos escravos romanos, ocasionaram rebeliões durante o Período Republicano, sobretudo ao final. Uma das mais significativas foi a Revolta de Espártaco em 73 a.C. Espártaco era um dos muitos prisioneiros ou escravos rebeldes destinados à breve vida de gladiador em Roma. A luta entre gladiadores originou-se da tradicional prática de se oferecerem sacrifícios aos deuses e eram realizadas em arenas, destinadas a um grande público e utilizadas pela classe dominante como um grande divertimento. Dois guerreiros defrontavam-se armados de capacetes, espadas, lanças e escudos, para delírio dos espectadores, até que um deles caísse ao solo e ficasse em posição de ser morto pelo adversário. Nesse momento, o público deveria se manifestar a favor ou não da morte do guerreiro derrotado. Se os espectadores levantassem seus polegares, era o sinal de que decidiam pela morte do gladiador. Se, ao contrário, abaixassem seus polegares, era o sinal de que o poupariam para combates futuros. Os gladiadores recebiam treinamento em escolas especiais comandadas pela elite romana. A ocorrência de suicídios, fugas e de rebeliões era uma constante entre esses homens, invariavelmente destinados à morte. É exatamente neste contexto que ocorre a grande revolta de Espártaco. Liderando um pequeno grupo de gladiadores, Espártaco consegue incitar os escravos da Itália à rebelião, chegando a formar um exército de 100 mil combatentes. A revolta foi sufocada pelo cônsul Licínio Crasso. Em 71 a.C., após derrotar a legião de rebeldes, Crasso mandou crucificar 6 mil escravos, como símbolo de sua opressão. Espártaco, por sua vez, acabou se transformando em um eterno símbolo da luta dos oprimidos pela liberdade. Embora a rebelião liderada por Espártaco tivesse se caracterizado pela sua grande dimensão, causando um certo pânico entre a classe dominante, não foi capaz de ameaçar concretamente a ordem social. Portanto, a escravidão continuou sendo o principal motor das atividades produtivas em Roma, entrando em crise somente após o século III da Era Cristã, quando houve fragmentação do Império Romano.


As relações cotidianas na Roma antiga

Além da luta de gladiadores, outras “modalidades” de lazer atraíam o homem romano. Os espetáculos faziam parte das relações cotidianas, e os homens admiravam o teatro, as corridas de carro no circo, realizavam banquetes, praticavam o jogo de dados e freqüentavam os banhos públicos. Estas atividades de lazer eram usufruídas por toda a população, independente de distinção social. O preço dos ingressos, quando cobrados, era bastante módico, o que permitia o acesso a todos os homens livres e escravos, mulheres e crianças, cidadãos romanos e estrangeiros. Os banhos eram muito procurados, pois significavam para os romanos desfrutar de um grande prazer e não necessariamente apenas uma prática de higiene. É como ir à praia ou ao clube entre nós. Inicialmente realizados em estabelecimentos modestos, os banhos públicos vão se desenvolvendo até constituírem verdadeiras “termas” construídas sob edifícios luxuosos, onde os homens usufruíam, além dos banhos, de ginásios, jardins, lojas e até bibliotecas. Havia geralmente três ou quatro qualidades de banhos, e os homens escolhiam desde os mais frios até os mais quentes. Outra ocasião de convívio com os amigos era o banquete ou as reuniões em taberna, onde apreciavam uma longa conversa, acompanhada de boa comida e farta quantidade de bebida.

O banquete caracteriza uma verdadeira festa, em que, após a refeição, momento em que se consome muito vinho, a reunião prosseguia com danças e cantos para divertimento dos presentes. Havia também o banquete com caráter religioso; os romanos convidavam os amigos para assistirem, em suas casas, à oferenda de sacrifícios, o que os honrava ainda mais que simplesmente convidá-los para jantar. Portanto, os cultos religiosos eram festivos, através dos quais os deuses se divertiam, pois ali encontravam o mesmo prazer que os homens. O ato principal do culto às divindades romanas era o sacrifício, seguido de uma refeição em que se comia o animal imolado. Sabe-se que os grandes templos eram equipados de cozinhas e, após o cozimento do animal no altar, sua carne era oferecida aos assistentes, enquanto a fumaça era oferecida aos deuses.


Aspectos familiar da vida da Roma antiga

A família consistiu para os romanos a base de sua organização social. O termo família não designava somente o pai, a mãe e os filhos, mas também a casa, os escravos e até os animais de sua propriedade.

O modelo predominante é o da família patriarcal. O pai exercia o domínio sobre a mulher, os filhos e os escravos, tendo direito de decidir sobre o destino das crianças recém-nascidas. Ou seja, o fato de nascer não significava que a criança fosse aceita pela família. Muitos filhos eram abandonados ou vendidos como escravos. O número predominante de filhos é três. Havia leis que garantiam certos privilégios às mães de três filhos, pois cumpriram seu dever, embora alguns documentos atestem a existência de famílias numerosas contendo cinco, nove e até doze filhos. A educação das crianças era confiada a uma nutriz (aquela que amamenta) e a um pedagogo, também chamado “nutridor”, os quais desempenhavam um papel decisivo na formação do jovem. As crianças viviam com eles durante todo o dia; a nutriz ensinava as crianças a falar, enquanto os escravos, chamados pedagogos, acompanhavam-nas até a escola, a partir dos seis ou sete anos de idade. Aos doze anos, meninos e meninas se separavam. Como não existia a escola pública, somente os meninos, se pertencessem a uma família abastada, continuavam seus estudos, passando pelo secundário até atingir o ensino superior. Sob a supervisão de um professor de literatura, estudavam os autores clássicos, a mitologia, as ciências humanas, etc. Pretendia-se formar um jovem instruído nas belas letras, desenvolvendo sua capacidade de retórica, sua eloqüência.

As meninas não continuavam seus estudos, pois entre os doze e quatorze anos eram consideradas adultas, os homens as chamavam de “senhora”, e algumas já eram entregues em casamento desde esta tenra idade. Assim, era o marido, escolhido pelo pai da noiva, que cuidava da educação dessas jovens romanas. Nos tempos da República romana, o comportamento das mulheres primava pelo conservadorismo, e o seu espaço consistia basicamente no ambiente doméstico. Já, durante o Período Imperial, a mulher parece ter adquirido mais liberdade e conquistado seu espaço na cena pública, participando mais da sociedade, desde que não interferisse nas questões de cunho político, assunto ainda restrito ao mundo masculino. Mas, há uma certeza, a de que a mulher romana possuía maior liberdade do que a mulher no mundo grego.


Expancionismo romano

O processo de expansão territorial e o domínio do Mar Mediterrâneo pelos romanos, marcam o período de transição do regime republicano à formação e consolidação do Império Romano. Inicialmente consolidaram o domínio sobre a Península Itálica, dominando a Região do Lácio, da Campânia, de toda a Itália Meridional e da Magna Grécia. Consagrada a hegemonia romana sobre os antigos gregos e italiotas, restava aos romanos impor sob seu domínio as cobiçadas regiões do Mediterrâneo.


As Guerras Púnicas e o Domínio do Mediterrâneo

As conquistas ultramarinas dos romanos têm início através dos confrontos com Cartago, antiga colônia fenícia ao norte da África. Os cartagineses também queriam o controle das regiões mediterrânicas, impulsionando, assim, o início do choque – a Primeira Guerra Púnica (264 -241a.C.).
Após a vitória romana sobre os cartagineses, as ilhas de Córsega, Sicília e Sardenha formaram as primeiras províncias romanas conquistadas, sendo organizadas e administradas sob a autoridade do Senado e das Magistraturas romanas, perdendo sua independência local. Inicia-se assim o processo de conquistas externas, responsável pela formação de um poderoso império que submeteu, a um único sistema de poder, povos de várias nacionalidades, línguas e costumes.

Através da Segunda Guerra Púnica (218 – 202 a.C.), os romanos expandiram seus domínios à Espanha e transferiram sua ofensiva em direção ao norte da África, derrotando, assim, as tropas de Cartago. Os cartagineses tiveram que aceitar as condições de paz impostas pelos vencedores, sendo obrigados a pagar uma indenização sob a forma de impostos e estavam proibidos de guerrear com qualquer povo sem a prévia autorização do Senado romano.


A Crise da República e a Consolidação do Império

A aristocracia foi incapaz de administrar o imenso território conquistado. O Senado continuava a exercer o monopólio sobre as decisões políticas, excluindo do poder a grande massa de habitantes das províncias. Assim, a passagem do regime republicano ao imperial foi marcada por uma séria crise econômica e social proveniente do próprio movimento expansionista. As disputas pelo poder político em Roma iniciaram-se com as propostas de reforma apresentadas pelos irmãos Tibério e Caio Graco, eleitos Tribunos da Plebe em 133 e 123 a.C., respectivamente. Tibério apresentou uma ousada proposta de reforma agrária, causando um grande impacto na aristocracia patrícia, que mandou matá-lo com seus seguidores. Caio Graco procurou transferir as decisões políticas exclusivas do Senado para a Assembléia Popular. Houve uma nova repressão aristocrática, que pôs fim às idéias reformistas, levando Caio a cometer suicídio. A disputa de Mário, Cônsul da República e chefe do Partido Popular, entre Sila, representante do Senado, expressava a intensificação das lutas políticas. Mais uma vez, predominou a força da elite, e Sila tornou-se ditador da República. Em seu governo, a aristocracia consolidava seu poder, à medida que o ditador limitava o poder dos tribunos da plebe. Estes responderam com uma nova revolta, liderada por Catilina, senador que representava os plebeus. Mas, o orador Cícero, Cônsul da República, através de seus discursos, denunciou Catilina, acusando-o de tentar um golpe de estado e transformando-o em inimigo de Roma. Diante da grave crise política, três líderes populares, Pompeu, Crasso e Júlio César, impuseram-se diante do Senado, estabelecendo um acordo político (60 a.C.), o Primeiro Triunvirato.

Após a morte de Crasso, em 53 a.C., Pompeu e Júlio César lutaram pelo exercício do poder pessoal. Contando com o apoio popular, César venceu Pompeu e tornou-se ditador da República Romana.

César possuía plenos poderes, e seu governo indicava uma forte tendência à Monarquia. No sentido de atender aos anseios da plebe, realizou reformas sociais, ferindo os interesses da classe dominante. Ele procurou unificar Roma, ampliando o direito à cidadania aos habitantes das províncias; promoveu a fundação de várias colônias fora da Itália; reformou o calendário romano, utilizando seu nome para designar o sétimo mês (julho); organizou as finanças públicas, proibindo o abuso do luxo, e construiu diversas obras públicas. Dentre as novas leis que atingiam diretamente os privilégios da aristocracia, devemos destacar a obrigação de os proprietários empregarem pelo menos um terço dos homens livres em suas terras e a introdução de cidadãos estrangeiros no Senado. A aristocracia romana, sem muitos de seus privilégios e temendo que César concentrasse o poder em suas mãos, tornando-se imperador, resolveu assassiná-lo, procurando restaurar o Regime Republicano. Contudo, a morte de Júlio César revoltou a camada popular, tornando ainda maior a disputa dos defensores de um governo pessoal e absoluto entre os que defendiam a restauração da República. Os assassinos de César, os republicanos Cássio e Brutus, tentaram tomar o poder, mas foram impedidos por Marco Antônio, importante líder cesarista, que instigava a massa plebéia contra o Senado, evitando a conspiração restauradora. Nesse contexto, formou-se o Segundo Triunvirato, composto por Marco Antônio, Lépido e Otávio, que dividem o governo das províncias entre si: Marco Antônio comandaria o Oriente; Otávio, o Ocidente; e Lépido, a África. Mas, a rivalidade entre os triúnviros provoca a passagem da ditadura coletiva para a pessoal e, desta, para a instauração da Monarquia. Lépido é afastado pelas forças de Otávio, rompendo o equilíbrio do poder e gerando o confronto com Marco Antônio, que rompeu com Otávio, aliou-se a Cleópatra no Egito, fortalecendo sua base militar no Oriente, visando tomar o Egito, Otávio prepara seu exército para derrotar Marco Antônio. Durante a Batalha Naval de Cio, 31 a.C., afasta o último dos seus oponentes, tornando-se senhor absoluto de Roma. Ele manteve as instituições republicanas, mas reduziu o poder do Senado e das Magistraturas, consolidando seu poder pessoal sobre o Estado e, ao receber do Senado o título de Augusto (sagrado, divino), torna-se efetivamente o primeiro imperador romano em 27a.C. Seu governo foi marcado por um grande avanço nas artes e na cultura romana. Através de seu ministro Caio Mecenas, incentivou a produção cultural, daí a origem do termo mecenato, utilizado na modernidade para designar os amantes e protetores das artes. Na política externa, Otávio expandiu as fronteiras do Império com novas conquistas militares, garantindo o desenvolvimento do comércio, que envolvia todas as províncias de Roma. O Imperador instituiu uma moeda única, impôs o latim como língua oficial e aperfeiçoou o sistema de construção de portos e estradas, inovando as relações comerciais entre as províncias ocidentais. As primeiras consistiam em mercados consumidores de vinho e azeite exportados pela Itália; e das províncias orientais, Roma importava especiarias, seda e outros artigos de luxo. No lado social, Augusto se preocupou em manter a vida familiar. Sua política consistiu em diminuir o número de divórcios e reprimir a prática do adultério, além de incentivar os casamentos e a constituição de famílias com pelo menos três filhos. Em seu reinado, destacou-se a realização da chamada política do pão e circo, através da qual procurava aumentar a sua popularidade, distribuindo trigo ao povo e organizando espetáculos circenses para divertir os cidadãos. Desta forma, mantinha-os afastados das discussões políticas e da reivindicação de suas reais necessidades, a igualdade civil, a terra e o trabalho.

Os sucessores imediatos de Augusto foram, pela ordem, Tibério, Calígula, Cláudio e Nero, dentre os quais Calígula e Nero merecem destaque. Calígula ficou conhecido por suas loucuras; exigia para si honras divinas, pois pretendia transformar-se em um monarca absoluto e ser idolatrado pela população como um verdadeiro deus. Calígula arruinou o tesouro acumulado por Augusto e Tibério e acabou sendo assassinado em 41 d.C. Seu tio Cláudio o sucedeu e comandou o Império sob uma eficiente administração, ampliando os domínios territoriais de Roma com as conquistas da Bretanha e da Mauritânia. Cláudio ficou conhecido, no entanto, pela pouca sorte que teve com suas mulheres. Mandou assassinar sua primeira esposa Messalina, em virtude do seu comportamento imoral. Com a segunda mulher, Agripina, foi diferente. Foi ela quem envenenou Cláudio para que seu filho Nero chegasse ao poder. Nero fez um bom governo durante os cinco primeiros anos de seu reinado, mas logo começou a cometer uma série de crimes. Mandou matar seu irmão, sua mulher, sua amante e até sua mãe, Agripina. Também mandou colocar fogo em Roma e pôs a culpa nos cristãos para persegui-los severamente. Contudo, esta é a visão da historiografia tradicional sobre o reinado de Nero e suas supostas loucuras. Atualmente, alguns historiadores contestam tal visão. Para o italiano Massimo Fini, autor de “Nero, 2000 anos de calúnias”, Nero não incendiou Roma. Ele era um grande admirador da arte e da cultura grega e teria realizado um bom governo, fez uma reforma tributária a favor do povo de baixa renda), deixando saudades ao morrer. Massimo diz que as calúnias contra Nero foram criadas pelos historiadores cristãos Tácito e Suetônio, em virtude da intolerância religiosa do imperador. O reinado de Nero marca o fim da dinastia julio-claudiana. Seus sucessores inauguraram duas novas dinastias, a dos flavianos e a dos antoninos. Dos flavianos, destacamos Vespasiano e seu filho Tito, que conquistaram a Judéia, causando o fim do Templo de Jerusalém e a morte de meio milhão de judeus. A dinastia dos antoninos é marcada pela ampliação dos domínios romanos através de uma política externa. Nos reinados de Trajano, Adriano e Marco Aurélio, realizaram-se as últimas guerras de conquistas de Roma. Com Trajano, as fronteiras imperiais foram até a Índia. Adriano foi responsável pela repressão a uma nova rebelião judaica e a tomada de Jerusalém pelos romanos. Marco Aurélio, por sua intelectualidade, foi chamado de “Imperador Filósofo”. Porém, seu reinado representa um “divisor de águas” entre o apogeu e a decadência do Império Romano. Inicia-se a penetração dos povos “bárbaros” nos limites territoriais romanos, pondo fim ao período de estabilidade política do Império conhecido como a Paz Romana. Augusto consumava a transição da República ao Império. Seus sucessores, Tibério, Calígula, Cláudio e Nero, concluíram tal processo, que atingiria seu apogeu durante o reinado dos flavianos e antoninos, iniciando sua desagregação a partir do séc.III com a dinastia dos severos, inaugurando o Baixo Império.


Cultura e Mentalidade na Roma Antiga

A Roma Antiga nos deixou um grande legado cultural. A herança latina se faz presente em toda a cultura ocidental, desde a influência da língua, do pensamento religioso até o direito civil. Na religiosidade romana, predominava o pensamento politeísta, cultuavam-se vários deuses, muitos deles cultuados também entre os gregos. Entre os romanos havia o culto familiar e o público. As origens do culto familiar encontram-se nas práticas primitivas de se cultuarem os antepassados. A casa dos patrícios possuía um altar onde era mantido sempre aceso o fogo sagrado, local onde se cultuavam os deuses protetores da família, denominados Lares. Tratava-se de uma religião doméstica, proveniente da antiga organização gentílica da sociedade romana. Esta prática religiosa privada, aos poucos, estende-se ao espaço público, transformando-se em religião oficial. A religião é então incorporada pelo Estado, que passa a organizar os cultos através de um corpo de sacerdotes. Uma religiosidade formal controlada pela elite, pois somente aos patrícios era reservado o direito de interpretar os auspícios, consulta através da qual se conhecia a vontade divina e previa-se o futuro. Paralelamente à religião oficial, expandem-se crenças populares, como a magia, a bruxaria, as superstições através das quais pobres e escravos tentavam evitar os flagelos, como a fome e as doenças, e buscavam a proteção do mundo sobrenatural. Na religiosidade romana, há diversas influências: dos etruscos, a prática de consultar os auspícios, e dos gregos, as várias divindades, como Zeus, Atena, Ares, Afrodite, Dionísio, Posêidon, etc. Esses deuses correspondiam, respectivamente, aos romanos Júpiter, Minerva, Marte, Vênus, Baco e Netuno. As influências externas continuam, através da expansão romana pelo Mediterrâneo, várias práticas orientais chegaram durante o Período Imperial. Sob influência das monarquias helenísticas, criou-se a divinização do governante, o culto ao Imperador, presente no governo de Augusto e de seus sucessores imediatos. Daí, a perseguição dos imperadores romanos ao cristianismo, pois os cristãos não aceitavam o culto oficial à figura do Imperador. Na doutrina cristã, baseada no desapego aos bens materiais, na simplicidade, no amor ao próximo e no perdão às ofensas, não havia nada que pudesse chocar a consciência religiosa dos romanos e justificar a intolerância. Portanto, explicamos tal perseguição sob o ponto de vista político e não religioso. O adepto do monoteísmo cristão, negando o culto ao Imperador, opondo-se ao militarismo, ao escravismo e defendendo a igualdade entre os homens, comprometia a estrutura social e era visto como uma ameaça à ordem pública. A resistência e a luta dos fiéis contra as perseguições do Estado Romano provocam uma difusão ainda maior do pensamento cristão, adquirindo novos adeptos, sobretudo entre a camada oprimida da sociedade, atraídos pela resignação dos fiéis. O cristianismo passa a ser tolerado somente no século IV, quando o imperador Constantino promulga o Edito de Milão em 313, determinando o fim das perseguições e concedendo liberdade de culto aos cristãos. Mais tarde, em 391, através do Edito de Tessalônica, o imperador Teodósio proibiu os cultos pagãos, tornando o cristianismo a religião oficial do Império Romano. Já no que diz respeito à ciência jurídica, devemos reconhecer também a grande influência romana. A evolução do Direito Civil Romano se deu através das pressões da plebe reivindicando a elaboração de um código de leis escrito que suprimisse a antiga legislação de caráter consuetudinário. Surgia assim o primeiro código escrito entre os romanos, a Lei das Doze Tábuas. O conjunto de normas e leis romanas passa por um longo processo evolutivo até constituir o Corpus Juris Civilis (Corpo de Direito Civil), considerado até hoje a base da organização jurídica dos países ocidentais. Houve outras manifestações culturais que nos fazem compreender o pensamento romano. Através da Literatura Romana, é possível resgatarmos aspectos sobre a origem de Roma com a “Eneida”, de Virgílio, ou sobre o papel da mulher na sociedade romana com a “Arte de Amar”, de Ovídio. A História também esteve presente na produção cultural do homem romano. Vista pelos romanos como a mestra da vida, a História possibilitava aos homens a compreensão do seu destino e exaltava o papel do imperialismo romano sob os povos do Mediterrâneo. Dentre os principais historiadores da Roma Antiga, vale destacar: Tácito (55 – 118 d.C.), com “Anais” e “Histórias”, e Suetônio (69 – 140 d.C.), com “A Vida dos Doze Césares”. Nas demais áreas do conhecimento, podemos observar claramente as influências helênicas. A Escultura e a Pintura tiveram pouca originalidade, pois eram praticamente cópias e reproduções das obras gregas. Na Arquitetura, da mesma forma, podemos observar influências de origem grega em construções, como teatros e anfiteatros, os circos e as termas. Na Filosofia, os principais pensadores romanos também foram muito influenciados pelos elementos da cultura grega. O pensamento de Epicuro, defendendo a busca do prazer espiritual, adotou alguns princípios do grego Demócrito (o atomismo). E o Estoicismo, pregando o espírito submisso e a resignação como virtudes, resgata a doutrina fatalista de Heráclito (a conformidade com a natureza).


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fonte: http://www.historia.com.br/his_ant_roma.html


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